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探访全球第九大超算中心,这家中国公司向全球

2019-10-06 21:38 已围观169次 来源:湖南科技网 编辑:张馨予

提到德国慕尼黑,人们应该会先想到拜仁足球俱乐部,然后是慕尼黑的啤酒节,而熟悉汽车的人们应该知道这里还是BMW宝马(巴伐利亚机械制造厂)的诞生地。

这里的汽车制造工业历史很长。宝马 1913 年 4 月成立,前身就是慕尼黑近郊制造脚踏车的工厂厂房,最早宝马从事航空用发动机制造,几经发展,宝马从航空发动机跨越到了汽车发动机,在这个过程中慕尼黑周边自然也聚集了一大批汽车零件供应商。慕尼黑德国“工业重镇”的历史从这方面也能感受出一些。

当然慕尼黑也不仅仅是工业,慕尼黑的文化、科技、学术以及经济交融,工业产业和激光技术和纳米技术等为主要建设方向。而全球第九大超算中心——我们要探访的莱布尼茨超算中心也坐落于此。

莱布尼茨超算中心的“传说”由来已久。在 2019 年全球TOP500 超算榜单中,莱布尼茨超算排名第九;它一度曾是欧洲最大的超算中心,特别是在计算能效上它有自己独特的一面;同时,它还联动欧洲瑞士、巴塞罗那以及英国等地的计算中心组成了一个超算俱乐部,覆盖 26 个国家,是德国乃至欧洲超算领域非常重要的一部分。

实际上, 1962 年成立的莱布尼茨超算中心全名巴伐利亚科学与人文学院莱布尼茨超级计算中心,它由政府出资支持建立,它面向所有的慕尼黑的大学和愈来愈多的巴伐利亚地区的研究机构提供IT服务。

在莱布尼茨超算中心,我们感受到了面对巨大数额的数据群中后对算力的渴求;对于研究学者来说,超算也不只是提供支援需求的算力,同时也在于对未知的探索。研究人员甚至可以将生活中的多维度数据虚拟化,通过超算推演几十年后的一些社会现象。

走进超算所在的cube(超算魔方),我们还发现,一家中国公司为其提供了IT“水煤电”。

莱布尼茨超算的秘密

从慕尼黑市区著名的“玛利亚广场”向北驱车半个小时,中途经过拜仁的安联球场,再过十分钟后就会到达一片非常安静的园区——这里就是莱布尼茨超算中心的所在地,坐落在加兴(Garching)的科研园区(Research Campus)。

莱布尼茨超算中心的对面是慕尼黑工业大学,计算机系和物理系离它最近,它与欧洲南方天文台,以及马克思普朗克量子光学研究所也是临街相望。

晴空万里下,这里和我们想象的那种“超算中心”不太相同:超算中心所在的cube(地图上的两个方块)只占整个中心的三分之一不到,对于我们来说,莱布尼茨超算中心看起来更具“现代化”。据称,莱布尼茨超算中心集超算、虚拟现实和可视化中心、通信基础架构技术以及IT培训和咨询服务等多重功能于一体。

当然,个中原因我们也可以揣测一下。在国际超算大会刚刚公布的全球超级计算机 TOP500 排名中,莱布尼茨超算中心位列第九。而其中1- 4 位是来自美国的Summit、Sierra,和来自中国的神威.太湖之光和天河二号,这些可谓“国家重器”。

从第五名开始,美国的Frontera由DELL EMC公司打造,瑞士的Piz Diant由Cary公司研发,直到第九名SuperMUC-NG超算由联想公司打造,使用联想的ThinkSystem服务器组成。相比榜单前四名的“国家重器”,它们更像是一个更讲究市场化、性价比的“民用级超算”。

但“民用级超算”并不意味着覆盖面就很窄。莱布尼茨目前支撑公司以及学校、机构等以材料研究、液体动力学、工程学实验等,比如撞击试验测试线缆承受足够的力量,先在电脑上进行模拟计算,从而设计产品;支持医学技术研究,在电脑上数字化各种组织,设定心脏状态、血细胞流向状态,建立心脏模型,从而对药的成份效果进行模拟。这些研究和分析往往要比应用前置数十年。

“我们的超算提供的算力支持的实验往往在实际生活中不可实现的。”莱布尼茨超算中心,战略性发展和合作业务主管Laura Schulz对PingWest品玩说,超算对未知探索提供了巨大的帮助。比如气象研究,研究洪水对河流的影响;地球物理学,模拟火山喷发所造成影响;天体物理学,模拟黑洞的画面,而这样的画面往往需要德国两个超算中心合作而成。

莱布尼茨超算中心由巴伐利亚政府支持建立,而面向机构和公司的研究则是免费的。莱布尼茨超算的目的不在于盈利。“我们需要看做这个项目需要的计算力是多少。会有专家团队对这个项目进行评估,如果觉得这个项目具有前沿性、对人类发展有重大意义,那我们就会把这部分的算力空间拨给他们。”Laura Schulz说。

为什么是联想?